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¿Cómo tratar un ataque de gota?

Cómo tratar un ataque de gota

Un ataque de gota es un acontecimiento muy doloroso que puede aliviarse, al menos parcialmente, inmovilizando la articulación y aplicando una bolsa de hielo. Algunos medicamentos naturales son eficaces para reducir el dolor del ataque de forma rápida y segura.

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¿Cuál es el origen de la enfermedad?

La gota es una enfermedad inflamatoria extremadamente dolorosa de las articulaciones. Está causada por un nivel excesivamente alto de ácido úrico en la sangre (hiperuricemia), que forma cristales en la articulación y los tejidos blandos por encima de una determinada concentración (60 mg/l (360 µmol/l)), lo que provoca una reacción inflamatoria en la articulación y en el tejido que la rodea: es el ataque de gota. La gota es frecuente en los hombres mayores de 30 años y en las mujeres después de la menopausia (a menudo desencadenada por el tratamiento con diuréticos para la hipertensión). La incidencia de la gota casi se ha duplicado en los últimos años por diversas razones: aumento de la esperanza de vida, aumento de la obesidad y sus complicaciones (enfermedades cardiovasculares), aumento de las enfermedades renales crónicas, dieta desequilibrada, uso de muchos fármacos.

El nivel de ácido úrico en sangre es el resultado de la diferencia entre su producción y su eliminación. La producción de ácido úrico procede principalmente del funcionamiento de las células del organismo y, en menor medida, de la dieta. La eliminación del ácido úrico se lleva a cabo principalmente por los riñones.

El exceso de ácido úrico se debe la mayoría de las veces a un defecto en su eliminación por los riñones en el contexto de una enfermedad familiar y hereditaria (gota), y a veces a una enfermedad renal (que provoca insuficiencia renal). (1) Algunos fármacos también reducen la eliminación del ácido úrico por los riñones (por ejemplo, los diuréticos, las dosis bajas de aspirina).

El exceso de ácido úrico puede ser promovido por la dieta. Los tres principales alimentos que aumentan su producción son:
- Cerveza (incluso sin alcohol),
- licor fuerte, y
- refrescos azucarados ricos en fructosa.

Factores desencadenantes

Un ataque de gota puede desencadenarse en diferentes situaciones (1,2):

- Traumatismos físicos (zapatos apretados, caminatas prolongadas, golpes),
- Situaciones estresantes (estrés, exceso de trabajo, cirugía),
- Infecciones (gripe, neumonía, bronquitis aguda),
- Infarto de miocardio, accidente cerebrovascular,
- Interrupción o inicio repentino de ciertos medicamentos (aspirina, diuréticos), incluidos los utilizados para reducir la uricemia (alopurinol, febuxostat, probenecid, benzbromarona),
- Una ingesta demasiado baja de bebidas (principalmente agua).

El origen de la hiperuricemia

La hiperuricemia (nivel de ácido úrico en sangre superior a 60 mg/l o 360 µmol/l) puede ser secundaria a un defecto de eliminación renal y/o a un aumento de la producción de ácido úrico.

  • Deterioro de la eliminación renal del ácido úrico
    • Una anomalía en el transporte de ácido úrico en el riñón, debida a un defecto en las "bombas de ácido úrico" situadas en los túbulos renales (uno de los componentes del riñón). Estos defectos suelen ser hereditarios, de origen genético.
    • Insuficiencia renal con filtración renal insuficiente (insuficiencia renal crónica).
    • Tomar ciertos medicamentos: diuréticos, aspirina, ciclosporina (un fármaco utilizado en los trasplantes de órganos).
  • Aumento de la producción de ácido úrico:
    • Origen dietético:
      - Alimentos cuya descomposición conlleva una elevada producción de ácido úrico: cerveza (incluso SIN alcohol), alcoholes fuertes y bebidas azucaradas (refrescos, colas, zumos de frutas ricos en fructosa);
      - Demasiados alimentos ricos en proteínas animales (despojos, carne, pescado, marisco);
    • Origen celular :
      - Anomalías genéticas en el funcionamiento de ciertas enzimas;
      - Situaciones especiales (ayuno, esfuerzo muscular);
      - Quimioterapia.

Ciertas enfermedades pueden acompañar a la hiperuricemia (hipertensión arterial, obesidad, diabetes, aumento del colesterol y especialmente de los triglicéridos...).

¿Cómo tratar un ataque de gota?

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Las diferentes formas de la Enfermedad

La gota suele aparecer como una enfermedad familiar y hereditaria, que limita la eliminación del ácido úrico por el riñón.
El exceso de ácido úrico que provoca la gota puede tener varias causas, entre ellas
- una dieta demasiado rica en proteínas animales,
- demasiada cerveza (incluso sin alcohol), alcohol fuerte o refrescos azucarados,
- ciertos medicamentos.

Mecanismo del ataque de gota

Cuando la cantidad de ácido úrico en la sangre es demasiado elevada, por encima de 60 mg/l o 360 µmol/l, puede formar microcristales de urato en las articulaciones o alrededor de ellas. Estos microcristales pueden provocar una reacción inflamatoria que dura unos días.

La formación de microcristales de urato se ve favorecida por las bajas temperaturas, por lo que se ven afectadas preferentemente las articulaciones del pie, especialmente la 1ª articulación (metatarsofalángica) del dedo gordo.

Un ataque de gota puede ser desencadenado por diversas situaciones, como un shock, el estrés o la retirada repentina de ciertos medicamentos.

Los ataques de gota son causados por las células del cuerpo que participan en la defensa contra los microbios. Los cristales de urato se consideran agresores extraños al organismo, que trata de eliminarlos.

Después de diez días o más, por diversas razones, y en particular por el cese de la liberación de sustancias antiinflamatorias, el círculo vicioso del ataque de gota se detiene por sí mismo en 5 a 10 días a pesar de la persistencia de los cristales en la articulación.

Destrucción de las articulaciones y formación de tofos

Sin un tratamiento adecuado de la hiperuricemia, los ataques de gota se repiten. El plazo varía, a veces varios años después del primer ataque, y sin síntomas entre los ataques. Con el tiempo, los cristales se acumulan y se forman bultos indoloros llamados tofos en los huesos, las articulaciones, los tendones o bajo la piel. La gota crónica tarda una media de 11 años en desarrollarse.

Los tofos en las articulaciones pueden provocar nuevos ataques de gota. Si no se trata, los ataques repetidos conducen al deterioro de las articulaciones afectadas, lo que provoca deformidad articular y limitación de la movilidad y dolor crónico.

En algunas personas, el exceso de ácido úrico también va acompañado de la deposición de cristales en los riñones, lo que provoca cálculos renales y su consecuencia, ataques de cólico renal y, finalmente, complicaciones renales como la insuficiencia renal.

¿Cuáles son las manifestaciones de la enfermedad?

La aparición de la gota es muy repentina y dolorosa. La articulación afectada se hincha y enrojece. A largo plazo y sin un tratamiento adecuado, la persistencia de un nivel demasiado alto de ácido úrico en la sangre conduce a la formación de bultos indoloros, llamados tofos, en las articulaciones y bajo la piel.

El primer ataque de gota suele afectar a una sola articulación del miembro inferior. A veces se ven afectadas varias articulaciones al mismo tiempo, lo que se conoce como artritis gotosa. Pueden verse afectadas otras articulaciones, como las manos, las muñecas, los codos y, excepcionalmente, la columna vertebral.

Las manifestaciones se caracterizan por un dolor articular muy fuerte. La articulación aparece hinchada y de color rojo violáceo. La violencia del dolor se siente como una fractura ósea o una mordedura. Caminar es difícil. El dolor impide dormir. La crisis en el dedo gordo del pie se llama podagra, que significa tener el pie atrapado en una trampa para lobos.

Con la resolución del ataque, a lo largo de unos días, la piel del dedo del pie se desprende y puede desprenderse como la piel de una cebolla. Estos signos pueden ir asociados a una fiebre de moderada a alta (hasta 39°C), a veces acompañada de escalofríos, lo que hace temer una infección grave. Al final del ataque, el aspecto de la articulación vuelve a la normalidad.

Los depósitos de tofos se forman no sólo en las articulaciones, dentro y alrededor de los huesos, sino también bajo la piel en lugares no relacionados con la articulación afectada por los ataques, en particular en el cartílago del pabellón auricular, el codo (bursitis), el dedo gordo del pie, el talón...

Estos depósitos, visibles o no, pueden observarse aproximadamente entre 10 y 20 años después del primer ataque. Los problemas renales, en particular los cálculos, también son frecuentes en personas con gota no tratada.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad?

Los signos de la enfermedad suelen ser característicos. Cuando no es así, pueden ser necesarias más pruebas.

El típico ataque de gota suele ser fácil de reconocer. Cuando no es así, varios elementos pueden ayudar al diagnóstico: existencia de gota en los padres o en los hermanos, antecedentes de cólico renal con cálculos invisibles en una simple radiografía, enfermedades cardiovasculares como hipertensión arterial, angina de pecho o infarto, un "síndrome metabólico", con diabetes, anomalías de colesterol y/o triglicéridos.

Un análisis de sangre también proporciona información de diagnóstico al revelar:
- la existencia de un nivel de ácido úrico excesivamente elevado (hiperuricemia > 360 µmol/l o 60 mg/l), que no siempre es el caso en el momento de un ataque;
- un aumento de la velocidad de sedimentación sanguínea (VSG), un aumento del recuento de glóbulos blancos (WBC) y de la proteína CRP, que son característicos de la inflamación (pero también de la infección).

Pero el elemento indiscutible para el diagnóstico de un ataque de gota es la presencia de cristales de urato en el líquido articular. El médico toma una pequeña cantidad de líquido articular de la articulación con una jeringa. El examen microscópico permite identificar fácil y rápidamente los microcristales. Al reducir el volumen de líquido intraarticular, la punción también ayuda a reducir el dolor.

Cuando el médico no puede recoger líquido articular, la ecografía de la articulación afectada puede mostrar signos sugestivos de depósito de cristales de urato, como un signo de doble contorno o evidencia de tofos.

La radiología no ayuda a diagnosticar la artritis gotosa, pero es muy útil para excluir otro diagnóstico, y para visualizar el daño causado por el tofo en la articulación y los huesos adyacentes (conocido como artropatía gotosa).